lunes, 5 de octubre de 2009

BILL "SUPERFOOT" WALLACE

Bill Wallace nació el primero de diciembre de 1945, en Portland, Indiana y comenzó su entrenamiento cuando estaba en la secundaria con el Wrestling, para más tarde; en 1966 comenzar a entrenar Judo. Bill siempre se sintió atraído por las Artes Marciales, que en esa época eran bastante desconocidas en occidente. Wallace era un adolescente inquieto y curioso que entrenaba con gran entusiasmo el Judo, llegó a convertirse en un buen competidor pero una lesión en su pierna derecha lo alejó de los torneos. Bill Wallace se sintió muy mal por no poder continuar compitiendo en Judo, pero no se desanimó y comenzó a buscar un Arte Marcial que pudiera entrenar sin forzar su pierna. Sin lugar a dudas Bill Wallace es una leyenda viva de las Artes Marciales y los deportes de contacto, conocido con el apodo de "Superfoot" (súper pie), Bill Wallace se retiró invicto de la categoría de pesos medios de la Asociación Profesional de Karate (PKA), tras derrotar a Bill Biggs en 1980, después de doce rounds intensos que coronaron su carrera de 15 años en torneos y combates de Full Contact. Bill Wallace es conocido por su gran flexibilidad y su gran dominio de la pierna izquierda, con la cual definió varios combates por K.O. Sus técnicas con la pierna izquierda eran sencillas, básicamente utilizaba la patada lateral, circular y la patada gancho en diversas combinaciones, pocos golpes pero rápidos y potentes que muchas veces confunden al adversario. Solía realizar fintas, bloquear con su pierna (algo que nadie hacía en esa época) controlar la distancia y esperar la oportunidad para lanzar el golpe de knockout, preciso y potente. Uno de los puntos que lo hizo famoso y diferente de los demás competidores es su gran flexibilidad, que si bien es gracias a su buena genética también se debe reconocer que Wallace la entrenó al máximo para utilizarla en combate. Comenzó su camino en el Karate (Estilo Shorin Ryu) en febrero de 1967, en su nativa Portland después de sufrir una lesión en su pierna en un accidente de Judo, Arte que practicó durante varios años alcanzando el cinturón marrón. Muchos pensaron que Bill Wallace no podría llegar muy lejos en el Karate debido a su lesión ya que estaría en desventaja frente a sus oponentes, sin embargo Wallace era muy perseverante, competitivo e inteligente. Debido a su estatura (1,78 m), Wallace contaba con gran alcance, tanto de piernas como de brazos, por lo que acostumbraba a mantener su distancia y dominar la distancia del adversario. En sus comienzos, en los campeonatos de Karate casi no se utilizaban las piernas para atacar, los puntos se marcaban con los golpes de puños, pero Wallace notó que si dominaba sus piernas podía mantener alejado a su oponente, golpearlo sin tener riesgo de ser golpeado y atacar desde diversos ángulos, aparte de sorprender a su adversario y al público con su particular forma de combatir. En sus combates, Wallace contaba con el apoyo del público no solo por su gran habilidad sino por su carisma y buen sentido del humor, en sus mejores épocas, Wallace siempre trataba bien a sus fanáticos como lo hace hoy en día. No demoró mucho para que Wallace empezara a ganar campeonatos de Karate, en combates por puntos y demostró que era capaz de dominar a sus adversarios desde el principio. Sin embargo, sentía que le faltaba algo, ya que los combates por puntos son muy relativos, Bill quería competir a pleno contacto, donde el ganador vence por knockout o demostrando ser superior a su oponente. Bill Wallace demostró que las técnicas de patadas altas son efectivas, ya que en esa época se recomendaba patear de la cintura para abajo, Wallace como innovador que era no respetó tales recomendaciones y demostró que la patadas altas son efectivas, lo importante es saber ejecutarlas. Su entrenador era Jim "Ronin" Harrison y fue el encargado de acompañar a Wallace durante su carrera, 8 años de actividad (desde 1972 a 1980), con un récord de 23 peleas y 23 victorias. Entre sus mejores logros se encuentran: 3 veces campeón de los EEUU, 3 veces campeón del USKA Grand Nationals, 2 veces campeón del Top Ten Nationals y campeón del National Black Belt Grand Championships. La prestigiosa revista de artes marciales Black Belt, le llamó 3 veces en 7 años al hall de la fama, 2 veces como competidor del año y una como hombre del año. Bill Wallace fue contemporáneo de grandes leyendas del Karate y Full Contact como Joe Lewis, Chuck Norris, Mike Stone, etc., Wallace confiaba en su habilidad sin embargo no era arrogante ni pensaba estar por encima de nadie, por ejemplo se puede decir que ha declarado públicamente en varias oportunidades la gran admiración que siente por el gran campeón Joe Lewis, y lo aterrado que se sentía cuando subió al ring para enfrentarlo, además de su amistad con Chuck Norris desde hace varios años, incluso participó en su serie Walker Texas Ranger. Como casi todos los competidores importantes de la época, Bill Wallace recibía propuestas para trabajar en cine, Bill no desaprovechó el momento y realizó participaciones en varias películas. Después de estar retirado, Bill participó de algunas producciones, por ejemplo enfrentó a Jackie Chan que ya brillaba en el cine de acción de Hong Kong. Después de filmar con Jackie, Bill declaró que Chan era un gran técnico, especialista en Artes Marciales, excelente persona pero que dudaba de su real efectividad encima de un ring, ya que Jackie nunca había competido. Las declaraciones de Wallace no fueron bien recibidas por los fanáticos de Jackie Chan, sin embargo esa es la realidad, el ring es muy diferente del cine, Bill es una autoridad en el mundo de las competencias y tiene su opinión profesional. Ha participado en varias películas como Fuerza Siete de Chuck Norris, Kill Point con Cameron Mitchell, Continental Divide and Neighbors con John Belushi, El Protector con Jackie Chan, A prayer for de Dying con Mickey Rourke, Ninja Turf, o A sword of Heaven. Siempre haciendo gala de sus habilidades con la pierna izquierda y técnicas de combate. Formar parte de la elite de los deportes de contacto de Estados Unidos, le permitió a Wallace conocer y entrenar con grandes artistas marciales y figuras del espectáculo, del cine y de la música. Por ejemplo, un dato que pocos conocen es que el rey del rock, Elvis Presley entrenaba Artes Marciales y admiraba a Wallace por su gran dominio de piernas, por lo que tuvo sesiones de entrenamiento particulares junto a Wallace. Si bien, Elvis nunca llegó a tener la flexibilidad de Wallace, mejoró bastante. Elvis entrenó principalmente Kenpo y según expertos de la época era muy bueno, después con su gran éxito en el mundo de la música fue dejando de a poco las Artes Marciales. Varios actores de Hollywood, buscaron a Bill Wallace para que los entrenara, querían lucir bien en pantalla y el espectáculo que ofrecía Bill en el ring los animaba a entrenar con él. Como otros pioneros del Full Contact, Bill probó varios métodos de entrenamiento durante su carrera, por ejemplo no era común en su epoca entrenar con pesas, tener un físico definido y voluminoso ya que se pensaba que restaba velocidad, cuando Joe Lewis apareció, este mito se desmoronó y todos querían tener el físico de Lewis. Wallace incorporó el entrenamiento con pesas pero no para ganar volumen muscular, sino como un complemento para mejorar su desempeño en el ring, que le aportara resistencia, potencia, etc., ya que el conocía bien el entrenamiento con pesas, Wallace se graduó en educación física en la universidad.Muchos artistas marciales actuales se inspiraron en Bill Superfoot Wallace, sobre todo en su fantástica forma de patear, se pueden citar a Ron Smoorenburg y nada menos que Jean Claude Van Damme. Ron Smoorenburg es campeón alemán de Taekwondo, posee el récord de patada más alta y es un especialista en flexibilidad. Además de grandes actores marciales, Bill inspiró a millones de practicantes de Artes Marciales y deportes de contacto de todo el mundo, no solamente por su técnica sino por su calidad como ser humano y espíritu de campeón.
Bill Wallace ha realizado varios videos explicando técnicas para principiantes y competidores profesionales de Full Contact y sistemas de combate, además de videos enseñando su método de entrenar la flexibilidad paso a paso. Bill decidió realizar estos videos técnicos por la alta demanda de practicantes de Artes Marciales que querían aprender su método. Sin duda, su trabajo de flexibilidad y los resultados que demostró revolucionó el ámbito de las competencias de Artes Marciales, antes de Wallace nadie apostaba a las patadas altas, mucho menos si eran múltiples, tampoco se bloqueaban golpes con las piernas, quizás por falta de dominio de piernas o porque los maestros de la época se sentían más seguros golpeando con los puños y pateando bajo. Los pocos maestros que apostaban al entrenamiento de patadas altas no eran tomados en serio y golpear bajo era la regla general por lo que nadie la discutía. Bill "Superfoot" Wallace ha escrito tres libros: Karate: Basic Concepts and Skills, Dynamic Kicking and Stretching y The Ultimate Kick. Actualmente, Wallace aparte de continuar entrenando y enseñando, dicta seminarios y cursos en gimnasios de Full Contact, Kickboxing y Karate de todo el mundo. Es solicitado por su experiencia, calidad técnica y carisma, uno de los aspectos más característicos de Wallace. A pesar de haber pasado los 60 años, Bill se mantiene en excelente forma física, entrena diariamente, lleva una dieta rigurosa y continúa aprendiendo nuevos métodos de entrenamiento. La simpatía y sencillez de Wallace, demuestran su calidad de campeón y especialista en su sistema.

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