lunes, 24 de agosto de 2009

JOE LEWIS


Joe Lewis nació en Knightdale, un pequeño pueblo de Carolina del Norte, el 7 de marzo de 1944. Lewis creció con sus hermanos bajo una dura disciplina impartida por su padre, en un ambiente de trabajo duro que le forjó un carácter fuerte y perseverante, desde pequeño ayudó a su padre en las tareas rurales y siempre le gustaron los deportes, sobretodos aquellos que implicaban el uso de la fuerza. Desde pequeño, Joe Lewis desarrolló su fuerza casi sin saberlo, ya que realizaba los trabajos más duros en el campo, para Lewis esto era normal, por lo que no era consciente de su desarrollo físico. A los 14 años comenzó con su entrenamiento con pesas, disciplina que le apasionaba y lo ayudó a conseguir un cuerpo musculoso y definido que intimidaba a sus adversarios. En 1962 ingresó en el cuerpo de Marines, donde tuvo su primer contacto con el Karate, que ya se comenzaba a enseñar a los soldados como método de auto-defensa. Enseguida se sintió atraído por esta disciplina, en la que tuvo la oportunidad de profundizar posteriormente cuando le destinaron a la base militar norteamericana de Okinawa. Allí, en la cuna del Karate, conoció las más genuinas raíces de este Arte Marcial, practicando el Estilo Issihin Ryu (muy próximo al ancestral Naha Te). Durante un tiempo abandonó las pesas porque le dijeron que si continuaba no podría destacarse en el Karate, que ganaría mucho peso y esto le restaría velocidad y por consiguiente, potencia. Después de siete meses de duro e intenso entrenamiento diario, su maestro Kinjo Kinsoka le concedió el cinturón negro y Joe Lewis regresó a los Estados Unidos con el firme propósito de extender por el país la práctica del Karate, aún desconocido en América. Sin duda, Joe Lewis fue uno de los pioneros en la práctica y difusión del Karate Estilo Issihin Ryu en Estados Unidos, donde las Artes Marciales sufrían rechazo, sobretodo por su origen asiático. Un ejemplo claro es lo que ocurría con el Kung Fu chino, muchos occidentales pensaban que se trataba de una comida o el nombre de una danza. Fue Bruce Lee quien se encargó de enseñar al mundo entero lo que era el Kung Fu y las Artes Marciales. Joe Lewis no tardó en destacarse y darse a conocer en los ya míticos campeonatos de Long Beach, organizados por Ed Parker (conocido como el padre del Kempo), Joe se consagró como el gran campeón del Karate americano. Derrotó uno tras otro a todos sus rivales hasta obtener la victoria, gracias prácticamente a una única y poderosa técnica, el golpe de revés con el puño. Joe Lewis entrenaba esta técnica constantemente, por eso la ejecutaba con tanta precisión y potencia. En esta época de oro del Karate, competían grandes luchadores como Bill "Superfoot" Wallace, Chuck Norris, Mike Stone, etc., que con el tiempo y méritos própios se convirtieron en leyendas de los deportes de contacto, junto a Joe Lewis fueron los pioneros. Eran un grupo reducido de personas que con diferentes características se destacaban en el Karate, por ejemplo; Bill Wallace era muy flexible y contaba con un gran dominio de su pierna izquierda, aún hoy mantiene su increíble flexibilidad, Chuck Norris era conocido por su devastadora patada en giro, antes de él nadie aplicaba esta técnica porque pensaban que no era eficaz, Norris demostró lo contrario en varios K.Os., su velocidad era tal que sus adversarios no la veían, solamente sentían el golpe y caían. Lewis era el gran campeón, inteligente en el ring, buscaba los errores de sus adversarios y con la precisión de un cirujano atacaba a esos puntos dejando rápidamente fuera de combate a cualquiera. En esta época, Joe Lewis pasa a ser un referente en el Karate, ejemplo de competidor, atleta y persona, sus amigos lo describen como modesto, humilde y muy inteligente. En el torneo de Long Beach, Lewis coincidió por primera vez con Bruce Lee, fue un efímero encuentro ya que Bruce Lee era el encargado de entregar el trofeo al campeón, felicitarlo y sacarse una fotografía. Joe Lewis continuó con su carrera deportiva, formó parte del prestigioso equipo de competición de Chuck Norris, cuyos integrantes eran Bob Wall, Mike Stone, Skipper Mullins, Norris y Lewis. Juntos se conviriteron en el equipo invencible y al que todos los demás temían. Esta época, fue muy productiva para Lewis, ya que entrenaban juntos e intercambiaban conocimientos, tácticas y técnicas marciales. Lewis formaba parte de la élite de los campeonatos, los seis con diferentes orígenes y formaciones marciales se complementaban perfectamente, nunca pasaban desapercibidos en los torneos. Su entrada en el mundo del cine aconteció junto a sus amigos Chuck Norris y Bob Wall en la película "The Wrecking Crew", protagonizada por Dean Martin y Sharon Tate. Aunque no se trataba de una producción de Artes Marciales, ya que este género no existía en Estados Unidos, fue una de las primeras películas norteamericanas en incluir escenas de Artes Marciales de cierta importancia y seriedad, se debe destacar que las escenas fueron coreografiadas por Bruce Lee. Fue en esta oportunidad que Lewis tuvo mayor contacto con Bruce Lee y pudo intercambiar conocimientos con él, enseguida Bruce le corrigió varios defectos técnicos a Joe. La influencia de Bruce sobre Lewis significó un giro total en su trayectoria marcial, Bruce le recomendó el Boxeo inglés para aplicarlo en las competencias, por supuesto Lewis aceptó el consejo y aplicó lo aprendido con éxito. Su relación con Bruce Lee fue crucial en su carrera, no todos tenían la oportunidad de recibir consejos de uno de los mejores artistas marciales del siglo. Joe Lewis siempre destacó la calidad técnica y humana de Bruce Lee y declaró públicamente su admiración y respeto a uno de los máximos exponentes de las Artes Marciales. La influencia de Bruce Lee sobre Lewis fue muy importante para su desarrollo dentro las competencias, cambiando su forma de pensar y entrenar para cada combate. Lewis alternaba su entrenamiento marcial con pesas, su presencia en el ring asustaba a sus oponentes que en aquella época solamente entrenaban Karate y no estaban acostumbrados a oponentes tan grandes. Lewis era consciente de esto por lo que lo aprovechaba en combate, sin duda tenía una ventaja psicológica sobre sus adversarios. En 1974 Joe Lewis se proclamó campeón del mundo de Karate de pesos pesados. Se decía en esa época que Lewis era invencible, que no había adversarios a su altura, por lo que para él era muy fácil deshacerse de cualquiera. El nombre de Lewis era sinónimo de campeón, por eso muchos se negaban a enfrentarlo. Después comenzó a competir en Full Contact (también en los pesos pesados) junto a otros pioneros de este deporte como Bill "Superfoot" Wallace, Jeff Smith e Isaías Dueñas y se dio a conocer como "The Golden Boy" (El chico de oro) del Full Contact, pues ganó con una superioridad avasalladora 12 combates seguidos. El comportamiento de Joe Lewis en el ring era imparable, su única meta era ganar, estaba mentalizado para la victoria. Tras esto se retiró de la competición para introducirse en el mundo del cine, donde pensaba que le esperaba una prometedora carrera. La noticia de su aparición en el cine, produjo muchas expectativas entre sus fanáticos y seguidores de los campeonatos de Full Contact, así como también entre sus compañeros de equipo y artistas marciales. Lamentablemente, su carrera fue decepcionante, a pesar de trabajar con algunos de los mejores actores, artistas marciales y directores del momento. Sus dos películas más destacadas son "El Felino" (junto a Chritopher Lee y John Huston) y "Fuerza 5" (junto a Benny "The Jet" Urquidez y dirigida por Robert Clouse, director de Enter the Dragon con Bruce Lee), que pasaron sin pena ni gloria por los cines americanos y que después cayeron en el olvido. Después protagonizó una gran cantidad de películas de acción pero no tuvo éxito. Estaba claro que Joe Lewis carecía de carisma en la gran pantalla, sin duda su terreno natural era el ring donde sus técnicas impresionaban, cosa que no ocurría en el cine. La calidad de Lewis como campeón no garantizaba su éxito en el cine, sus fanáticos del Full Contact esperaban más de él en la pantalla grande, pero en la historia del cine de Artes Marciales se ha demostrado que ser un campeón no significa ser un buen actor, las escenas de acción pueden ser sublimes pero el resto puede no terminar gustando. Por lo que dejó de lado el cine y continuó entrenando, tiempo después realizó combates de demostración junto a Bill "Superfoot" Wallace, aparte ha viajado por el mundo realizando seminarios, compartiendo su experiencia en deportes de combate. Joe Lewis ha realizado varios videos técnicos donde muestra sus combinaciones técnicas preferidas en los torneos, sus métodos de entrenamiento y diversas estrategias de combate en el ring. También se han escrito varios libros sobre él y ha sido entrevistado por publicaciones especializadas en Artes Marciales de todo el mundo. Aún hoy, pasando los 60 años, Joe continúa entrenando y enseñando, su condición de pionero en deportes de contacto en Estados Unidos es reconocida por todos los practicantes de Full Contact del mundo. Joe Lewis ha dejado su huella en el extenso mundo de las Artes Marciales modernas, junto a otros grandes artistas que han servido de ejemplo e inspiración para millones de practicantes de todo el planeta, por eso es innegable que por méritos propios, Joe Lewis es una leyenda.

1 comentario:

  1. Joe Lewis (1944-2012); ¡Descanse en paz el maestro de maestros!

    ResponderEliminar

Entrada destacada

TÉCNICAS DE GRAPPLING CON KATSUYA TOIDA.

En el siguiente video aprenderás técnicas de Grappling enseñadas por el experto japonés Katsuya Toida , que compitió profesionalmente en ...