sábado, 22 de agosto de 2009

BENNY THE JET URQUIDEZ


Benny Urquidez nació el 20 de Junio de 1952 en Tarzana, California. Proviene de una familia de atletas, su madre se dedicaba a la lucha profesional y su padre al Boxeo. Sus 8 hermanos también practicaban Artes Marciales, y eran cinturones negros en sus Estilos. Por eso, no es difícil imaginar que Benny recibió incentivo desde pequeño de toda su familia. Sin duda su capacidad combativa viene dada por genética y entrenamiento duro, por supuesto. Su familia siempre lo impulsó a entrenar sin descanso, a nunca desistir y a probar diferentes formas de entrenamiento y Estilos de Artes Marciales que lo ayudaran a evolucionar. Benny siempre fue inteligente en adoptar las técnicas útiles y descartar lo superficial. A la extraordinaria técnica, tanto de pies como de puños de Benny hay que añadir su calidad de estratega del "ring" y su actitud mental de "auténtico guerrero". Benny comenzó su carrera de competidor en el Boxeo, a la edad de 5 años en un torneo infantil. En su carrera marcial Benny Urquidez consiguió 9 cinturones negros en diferentes Estilos de Artes Marciales, además de practicar otras Artes Marciales y deportes de contacto. Benny se adaptaba rápidamente a los diferentes Estilos e incorporaba las técnicas que consideraba útiles a su forma de combatir, así como los diversos métodos de entrenamiento. Complementó su entrenamiento con pesas, enfocándose en adquirir potencia y resistencia, pero sin descuidar su velocidad, su característica principal. También se puso en manos de expertos en nutrición deportiva para que lo orientaran en su alimentación, cuando competía. Entrenó con su hermano Arnold Urquidez y el maestro Ed Parker (Kempo Karate), entre otros grandes maestros. A Benny se lo conoce como "The Jet" debido a su gran velocidad para moverse y lanzar golpes. Consiguió su primer cinturón negro a la edad de 14 años y se mantuvo imbatido en la división de cinturones negros adultos. Desde sus primeras competencias en la adolescencia, Benny siempre mostró mucho coraje, valentía y ganas de vencer, nunca rehusó el combate y siempre tomó la iniciativa al atacar, con velocidad e inteligencia. Su capacidad de recuperación también era increíble, a pesar de recibir muchos golpes, Benny se incorporaba rápidamente y atacaba con mayor potencia. Sus maestros siempre reconocieron el gran potencial de Benny desde su infancia, por lo que lo incentivaron al igual que su familia durante su carrera. Después de ganar diversos torneos de Artes Marciales tradicionales, Benny decidió entrenar a pleno contacto y comenzó a practicar Full Contact. Sintió atracción por el Full Contact porque los combates no se ganaban solo por puntos, y podía probar su verdadero potencial en los rings. Enseguida se adaptó a la nueva disciplina, entrenó con la misma pasión que entrenaba Karate y comenzó a competir, obteniendo excelentes resultados. Benny fue el único luchador en retener su título de Campeón Mundial en 24 años, en seis ocasiones. Benny logró un record increíble con un total de 200 peleas ganadas, sin empates ni peleas perdidas. Durante su larga carrera en las Artes Marciales, Benny enfrentó a artistas marciales de varios estilos, expertos en su sistema, con físicos y pesos diferentes. Después de participar en estos torneos mixtos, Benny decidió enfocar su carrera en el Kickboxing. En el Kickboxing, Benny ostenta el record de 58 peleas, 58 victorias y 49 K.Os. Y durante su carrera compitió en los pesos: ligero, súper ligero y welter. Su fama como luchador se hizo intercontinental y en los circuitos marciales de todo el mundo todos sabían quien era Benny "The Jet" Urquidez. No era usual que un luchador de poco peso obtuviera tantos títulos en deportes de contacto. Tanto dentro como fuera del ring, Benny lograba cautivar al público ya que en cada combate brindaba un verdadero espectáculo, sus peleas siempre sorprendían por su habilidad y forma de controlar a su adversario, aparte de ejecutar técnicas vistosas que llegaban a su objetivo siempre con gran impacto. El público adoraba los combates de Benny además por la gran cantidad de K.Os., su presencia se sentía en el ring desde que entraba, sus adversarios lo respetaban y muchos le temían. Benny Urquidez es reconocido como un luchador técnico, capaz de encontrar los errores de sus adversarios y reaccionar rápidamente de forma contundente y eficaz. Dentro de su largo historial deportivo, Benny Urquidez fue Campeón de Hawai de Artes Marciales a pleno contacto, varias veces Campeón del Mundo de Full Contact en las categorías de pesos ligeros y súper ligeros, Campeón del Mundo de Kickboxing en categoría de pesos open, además de haber vencido en cientos de torneos contra luchadores de Full Contact, Kickboxing y Thai Boxing, incluso ha vencido a expertos tailandeses de Muay Thai.

Benny The Jet Urquidez se retiró de las competencias en 1993, con 42 años; su último oponente fue Yoshihisa Tagami, un joven japonés de 25 años, Campeón del Mundo de los pesos Welter, como era de esperarse Benny venció en este combate crucial. El combate fue televisado y millones de personas esperaban la participación de Benny, la mayor expectativa estaba en el combate contra un campeón mucho más joven y que tenía un excelente desempeño en las competencias. Muchos pensaron que Benny se cansaría rápidamente y su adversario más joven lograría derribarlo, sin embargo Benny atacó con inteligencia, técnica y gran potencia. Con el paso de los años, Benny desarrolló su propia forma de combatir y participó del mundo del cine, como actor, coreógrafo y doble de riesgo. Participó en producciones de Hong Kong, junto a Jackie Chan, Yuen Biao y Sammo Hung (los tres especialistas más reconocidos a nivel mundial dentro del cine de Artes Marciales de Hong Kong). Benny fue uno de los pocos occidentales que estaban a la altura para hacer el papel del adversario de Jackie Chan en dos peliculas. En "Wheels on Meals" (1984) logrando lo que se considera el combate mejor coreografiado de la historia del cine de Artes Marciales. El combate es dinámico y realista, con gran variedad de técnicas, patadas, golpes de puño, proyecciones, inmovilizaciones y ritmo, que es lo que se busca en el cine de Hong Kong, sin dejar de lado la comicidad de Jackie Chan. Durante el combate, ambos interactúan con el entorno, en un escenario del interior de un castillo, en una habitación con una mesa grande, sillas, candelabros, alfombra, etc., que dificultan la movilidad pero no quitan ni un ápice de técnica de los dos. Los ángulos de las cámaras varían constantemente, pero la continuidad nunca se corta, la velocidad no disminuye pero esto no quita que se pueda apreciar la impecable técnica de ambos. La coreografía fue realizada por Sammo Hung, experto en el área y fue fantásticamente interpretada por Jackie y Benny. Se dice que el rodaje del combate no llevó demasiado tiempo ya que los dos actores habían estudiado muy bien la coreografía y se entendían perfectamente en las técnicas de cada uno, no había casi errores y cuando repitieron alguna secuencia fue más por ser perfeccionistas que porque estaba mal ejecutada. Ambos actores cuentan con gran experiencia en Artes Marciales, la diferencia más notoria es que Jackie Chan jamás participó de un torneo real, por otro lado; Jackie es un experto en acrobacias y escenas de riesgo increíbles que dotan a sus películas de acción frenética, además es un comediante físico de la talla de Buster Keaton. Benny ha declarado públicamente que filmar con Jackie Chan es una experiencia increíble porque se sabe a que hora comienzan las grabaciones pero no cuando terminan, es sumamente agotador y para los combates se requiere de un gran control tanto técnico como de distancias, ya que si se pasa un golpe, puede lastimar a otro actor. Esta es una característica del cine de Artes Marciales de Hong Kong donde se cuentan con menos recursos económicos pero con gran talento, por lo que las filmaciones son más rápidas y siempre se encuentra el factor riesgo en cada escena de acción. En la otra película que se enfrentó a Jackie Chan fue "Dragons Forever" (1988), el combate se desarrolla en el interior de una fábrica después de que Benny derrota a Sammo Hung y luego a Yuen Biao, y es muy bueno, con gran variedad de técnicas espectaculares, escenas de riesgo físico, pero lejos de la coreografía de "Wheels on Meals". Los combates contra Sammo y Yuen son más breves pero están muy bien coreografiados, con golpes espectaculares y rápidos. Esta película cuenta con la participación de grandes expertos en diversas Artes Marciales, pero también se debe destacar el excelente trabajo de los dobles de riesgo que interpretan a los villanos que apenas aparecen en la película, son los que reciben los golpes, caen de escaleras, sobre vidrios, etc. La acción es frenética, con ritmo y sin perder la continuidad en ningún momento, mezclada con humor y soberbias escenas de combates, sin duda es una película ideal para amantes del género de Artes Marciales. En "Dragons Forever" actúan Yuen Biao, Sammo Hung y Yuen Wah (compañero de la Opera de Pekín de los tres), por lo que junto a Jackie y Benny se puede decir que la acción y la calidad marcial de la película está garantizada. Como se puede apreciar, Benny Urquidez ha interpretado en el cine papeles de villano con gran éxito, el villano debe ser siempre el Némesis del protagonista, debe ser despreciable y sin escrúpulos, muchas veces el villano se destaca más que el protagonista debido a su oscuro carisma, para Benny no fue fácil destacarse teniendo a Jackie Chan como protagonista. Pocos han sido los occidentales capaces de soportar el ritmo y actuar en las producciones de artes marciales de Hong Kong, entre ellos se encuentran Richard Norton, Cynthia Rothrock, Gary Daniels, etc., pero sin duda Benny fue el pionero. Después de estas dos películas, varios directores de cine de Hong Kong se interesaron en Benny y lo invitaron a participar de sus filmes, por lo que apareció en diversos combates contra astros asiáticos del cine de Artes Marciales. Muchas de estas películas son desconocidas en occidente y algunas fueron estrenadas directamente en video. La mayoría de las veces Benny interpretaba al villano de la película, parco en palabras, misterioso y experto en combate. Claro que no tenía muchos diálogos en las películas debido al idioma, en muchas es doblado ya que Benny no habla chino, pero lo importante del cine marcial no son los diálogos sino los golpes. También participó en producciones norteamericanas, incluso junto a Jean Claude Van Damme en su mejor época, en Street Fighter (1994) una película basada en un famoso videojuego de los 90, realizando las coreografías de los combates, participando como luchador secundario y ejecutando escenas de riesgo. También entrenó a Van Damme durante el rodaje y a algunos actores de Street Fighter que no eran artistas marciales, como a Grand L. Bush que interpretó a Balrog que no tenía ni la más mínima idea de Muay Thai.

Benny entrenó a varios actores para desempeñar papeles de acción en super producciones como Pearl Harbor, Batman Returns, Natural Born Killers, Con Air, etc. Entre los actores que entrenaron con Benny se encuentran: Nicolas Cage, Tom Cruise, Chuck Norris, Michael Keaton, Rene Russo, Nicole Kidman, etc., a su vez fue considerado por Los Angeles Magazine como el mejor entrenador personal de la ciudad de Los Angeles. Urquidez es el entrenador personal de kickboxing de John Cusack, y ha aparecido en dos películas junto al actor, Grosse Pointe Blank (1997) y 1408 (2007) co-protagonizada por Samuel L. Jackson y basada en una novela de suspenso escrita por Stephen King. Benny también ha actuado en películas como Death Match (1994), donde hace el papel de sí mismo como entrenador. En su carrera como doble de riesgo y coordinador de escenas de riesgo, se destacan Pearl Harbor (2001), Con Air (1997) donde fue el entrenador personal de Nicolas Cage, Price of Glory (2000) y The Big Hit (1998) de Jhon Woo, en la cual fue entrenador de Mark Wahlberg e ideó las coreografías. En 1989, entrenó a Sylvester Stallone para Tango & Cash, entrenó a Michelle Pfeiffer en Batman Returns (1992), también trabajó en producciones menores como Kickboxer 2 (1991) en la cual Van Damme no participó, por lo que Benny fue el coordinador de combates y el entrenador personal del protagonista Sasha Mitchel que no era experto en Kickboxing. El secreto de Benny Urquidez cuando se trata de entrenar a otras personas se encuentra en su forma de explicar las secuencias técnicas, demostrarlas paso a paso y avanzar de acuerdo al alumno, de forma gradual. Benny logra que las técnicas complicadas parezcan sencillas, ese es el secreto de los grandes maestros, simplificar lo que aparenta ser complicado. Los actores y actrices que entrenaron con él, se deshacen en elogios y palabras de agradecimiento por haber logrado que en el cine parezcan expertos en Artes Marciales. Muchos actores y actrices, antes de entrenar con Benny pensaron que sería imposible realizar las escenas de acción y que necesitarían dobles. Aparte es uno de los más reconocidos coreógrafos de combates de Hollywood y considerado un astro en Oriente, tanto por su carrera deportiva como por su carrera en el cine, ya que los orientales valoran mucho a los occidentales que se destacan en las Artes Marciales. En Japón, Benny tiene una gran cantidad de fanáticos, es el protagonista de una serie animada, se venden figuras de acción, comics y todo tipo de merchandising, es admirado y respetado por los japoneses. Benny también escribió varios libros dedicados a las Artes Marciales y diferentes métodos de entrenamiento, además de realizar ocho videos técnicos. En la actualidad, es un respetado artista marcial que junto a otras leyendas como Bill "Superfoot" Wallace, Chuck Norris, Bob Wall, Joe Lewis, Mike Stone, entre otros, ocupan un lugar privilegiado en la historia de los deportes de contacto. Benny Urquidez también ha entrenado con algunos de estos campeones, así como con otros grandes maestros como Gene Lebelle, experto en Judo, Wrestling, Lucha Libre y varios Estilos de Artes Marciales de suelo, Benny entrena grappling asiduamente para complementar sus conocimientos marciales, a su vez entrena a Gene Lebelle en Full Contact. Ambos maestros son amigos desde hace varios años y entienden la importancia que tiene entrenar en diferentes distancias y que no existen Artes Marciales superiores, existen artistas marciales que sin importar su disciplina logran destacarse por encima de los demás. Benny comenzó a entrenar grappling para complementar sus conocimientos marciales, antes nunca se había sentido atraído por este tipo de disciplinas, pero sus primeros contactos con ellas fue con el Judo. Después de algunos años de práctica, Benny le tomó el gusto al grappling y pasó a ser un destacado practicante. Entrenó con los mejores maestros de grappling como Gene Lebelle y los hermanos Machado que son especialistas en Jiu jutsu y llevan varias generaciones de campeones. En los 90, Benny fue desafiado por los hermanos Gracie, (expertos en Jiu Jutsu brasileño con una gran trayectoria marcial) a subir al octógono del UFC (Ultimate Fighting Championship) o a combatir con el campeón del UFC, Royce Gracie con reglas de Jiu Jutsu, pero todo no pasó de un truco publicitario de los organizadores para promocionar el UFC que recién comenzaba, por lo que el combate nunca se llevó a cabo. Otros grandes luchadores también fueron desafiados como: Bill "Superfoot" Wallace (Full Contact), Mike Tyson (Boxeo), Gene Lebelle (Judo), Emin Boztepe (Wing Chun Kung Fu), etc., Benny ya se había retirado de las competencias y no le interesaba demostrar nada en un campeonato de "tipos duros", que poco tenía que ver con Artes Marciales. La noticia del anuncio de Benny irritó a los Gracie, que no lograron su objetivo de promocionarse a costas de Benny y otros grandes artistas marciales. Para los amantes de las Artes Marciales, un combate entre Benny "The Jet" Urquidez y Royce Gracie habría sido un verdadero espectáculo, pero si Benny accedía al mismo sería parte de un "circo" que generaría ganancia para los organizadores del UFC.
En su juventud, Benny ya había participado de varios torneos donde participaban practicantes de diferentes estilos y sistemas de combate, sin categorías de peso y nunca perdió. Aparte un gran campeón como Benny no necesita probar a los demás su potencial cuando sus títulos y récordes deportivos son innegables. Benny ha sido una gran inspiración para muchos artistas marciales actuales y un ejemplo a seguir para los competidores de deportes de contacto de todo el mundo. Para continuar con la tradición marcial familiar, la hija de Benny, Monique es una gran luchadora de Kick Boxing y Muay Thai, entrenó con su padre; por supuesto. También su esposa, Sara es una destacada kickboxer. Benny Urquidez ha entrenado Artes Marciales toda su vida, por lo que decidió volcar sus conocimientos en su propio sistema de combate, con años de entrenamiento, enseñanza y aprendizaje, Benny creó el Ukidokan, un sistema basado principalmente en el Karate pero con el sello personal de Benny. Como era de esperarse, el sistema Ukidokan de Benny presenta técnicas efectivas y aparentemente sencillas, deja de lado lo superficial y encuentra lo espectacular en lo efectivo. Escribió un libro muy interesante sobre su sistema titulado: Benny "The Jet": Karate Dynamics.

Benny viaja por todo el mundo realizando exhibiciones, seminarios e impartiendo cursos técnicos, tanto a expertos como a principiantes. Cada técnica es explicada cuidadosamente, desde varios puntos de vista, con diferentes aplicaciones y reacciones frente a un contra ataque, Benny enseña las estrategias que aplicaba en el ring y sus técnicas preferidas que terminaban en K.O. La amplia experiencia en los rings de Benny, lo convierten en un artista marcial muy solicitado en gimnasios de Full contact y Kickboxing de todo el mundo. También ha participado de jurados de Full Contact en rings de todo el planeta, además de realizar combates de exhibición y entrega de trofeos y medallas a competidores. Quizás lo más importante de sus participaciones como invitado en los torneos sea su presencia, la misma que ha inspirado a tantos practicantes que quizás nunca pensaron tener la oportunidad de conocerlo. Benny es un innovador en el terreno de las Artes Marciales y deportes de contacto, al igual que grandes artistas como Bruce Lee, John Rhee, Ed Parker, etc.; todos ellos hicieron grandes aportes y contribuyen al perfeccionamiento de sus respectivos Artes. Quizás lo que diferencia a Benny de los demás es su amplia experiencia en los rings, en competencias contra artistas de diversos Estilos así como contra campeones de deportes de contacto. Bruce Lee fue un innovador en las Artes Marciales en los años 70, creador del Arte Jeet Kune Do, John Rhee es considerado el padre del Taekwondo americano, pionero en Estados Unidos, creador de las protecciones de caucho que se utilizan en los torneos de Taekwondo; Ed Parker fue el máximo exponente del Kenpo, organizó los famosos campeonatos de Long Beach, innovó los conceptos de su Arte, etc. Es imposible enumerar todos los aportes que realizaron estos y otros grandes maestros a las Artes Marciales. Todos ellos fueron considerados adelantados a sus épocas, incomprendidos muchas veces por otros artistas marciales, pero que el tiempo les dio la razón. Benny es de los pocos occidentales reconocidos a nivel mundial dentro del ámbito de las Artes Marciales, admirado en oriente donde se encuentran los mejores maestros y competidores de Artes Marciales tradicionales, un referente para practicantes de todas partes del mundo. En la actualidad, Benny "The Jet" Urquidez continúa entrenando Artes Marciales, enseñando y participando en el mundo del cine, desempeñándose como actor, coreógrafo y doble de riesgo.

3 comentarios:

  1. Me ha gustado mucho pero deseo indicar que se han olvidado de indicar que Benny "the jet" Urquídez perdió únicamente dos combates en toda su larguísima carrera,de más de 300 combates entre Kick boxing y Full contact, fueron en Full contact y ambos contra el imbatido Bill "superfoot" Wallace. A pesar de ello, dada la cortísima carrera de éste,de tan sólo 17 combates, resulta evidente que es Benny "the jet" Urquídez quien, habiendo demostrado más, es el mejor de los dos.

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  2. Muchas gracias por los datos, bienvenido al blog.
    Un gran saludo, Oz.

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  3. GRACIAS POR LA INFO. EXCELENTE LUCHADOR

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