viernes, 21 de agosto de 2009

ANDY HUG





Andy Hug nació en una pequeña villa en Suiza, el 7 de Septiembre de 1964. Su vida no fue fácil desde el comienzo, ya que su madre no tenía condiciones de sustentarlo, por lo que decidió darlo en adopción. Por esta razón pasó sus primeros años de vida en un orfanato hasta que su abuela se hizo cargo de él a los 3 años de edad. La particular vida de Andy, le forjó un carácter fuerte que más tarde le sirvió en su carrera dentro de las Artes Marciales, a enfrentar dificultades y a nunca desistir de sus objetivos. Fue un amigo el que lo puso en contacto con el Karate Kyokushinkai (fundado por Mas Oyama) cuando tenía 10 años, rápidamente el pequeño Andy comenzó a destacarse de los demás, participó en varios torneos y siendo un adolescente compitió contra adultos en el Campeonato Suizo, en el cual se consagró campeón. El Karate Kyokushinkai es considerado uno de los Estilos más duros del mundo, es a pleno contacto y se emplean técnicas en combate que no están permitidas en otros Estilos de Karate, por ejemplo; las rodillas, los codos y patear a las piernas al mejor estilo Thai. En los entrenamientos de Karate Kyokushinkai se lleva a los practicantes al límite y más allá, es necesaria una excelente condición física para soportar los combates que terminan en su mayoría en K.O. Su fundador Mas Oyama es un legendario maestro que enfrentó toros solamente con sus puños, hazaña jamás realizada por ningún otro maestro. El Kyokushinkai es sin duda alguna uno de los Estilos de Karate más duros del planeta. Andy Hug siempre se sintió inspirado por la película Rocky, protagonizada por Sylvester Stallone y en la que el personaje nunca desiste de su objetivo, ser campeón de boxeo a pesar de sus problemas personales y dificultades económicas, historia similar a la de Andy. Compañeros de entrenamiento de Andy aseguran que él siempre estaba entrenando, era perfeccionista en sus técnicas; no se conformaba fácilmente, buscaba constantemente la efectividad en combate. Hug pesaba 98 kg y su estatura era 1,80 m, por lo que su alcance de brazos y piernas era bastante grande. La fórmula de Andy para destacarse y progresar tan rápidamente en el Karate fue el arduo entrenamiento al que se sometió, tanto en el Dojo como fuera de él, la perseverancia y la capacidad de sacrificio de Andy eran enormes. Andy Hug participó del tercer Torneo Mundial Abierto de Kyokushinkai en 1983, realizado en Japón; con sólo 19 años. Este torneo se realiza cada 4 años, y en él participan los mejores exponentes de Karate Kyokushinkai, asisten expertos de todo el mundo, los cuales quedaron impresionados por la técnica y habilidad en combate de Andy. En el cuarto Torneo Mundial Abierto de Kyokushinkai en 1987, Andy se enfrentó a grandes luchadores como, Masuda de Japón y Ademir Da Costa de Brasil, a los que derrotó fácilmente. Ambos luchadores, ya eran reconocidos en el ambiente de Kyokushin, eran fuertes y habían superado el kumite contra 100 hombres, una de las pruebas más difíciles a superar en Kyokushin, en la que no hay descanso y todos los oponentes pelean al máximo de su capacidad. En el kumite contra 100 hombres es vital la resistencia y se debe tratar de dejar fuera de combate al adversario lo antes posible, si bien cada combate es contra un oponente más fuerte que el anterior, el cansancio se convierte en el peor adversario. Muchos han completado el kumite contra 50 y 30 hombres, pruebas igualmente difíciles que requieren de gran preparación y coraje. Por primera vez, un luchador occidental llegaba a una final de un Mundial Abierto de Kyokushinkai, contra un campeón japonés, uno de los mejores técnicos de la historia, Matsui. De esta forma, Andy abría las puertas a varios luchadores occidentales que le siguieron, demostró que vencer en Karate dependía del entrenamiento duro, técnica, voluntad y perseverancia; no de la procedencia del luchador. Andy no fue el campeón, después de una discutida decisión, pero sin duda su calidad como luchador era innegable. La noticia de esta nueva promesa en el mundo de las Artes Marciales y deportes de contacto recorrió el planeta.
En 1988, se realizó un evento especial de Karate Kyokushin en Suiza, organizado por la Asociación Suiza de Karate, donde participaron los mejores competidores de Japón, Alemania, Hungría, Gran Bretaña y España. En este evento, Andy se enfrentó al que sería el campeón del quinto Torneo Mundial Abierto de Kyokushinkai en 1991, el japonés Kenji Midori (actual presidente de la Organización de Karate ShinKyokushinkai), en una final increíble, en la que Andy resultó vencedor. Kenji Midori siempre se destacó por su técnica, sobretodo de piernas y a pesar de su corta estatura, llegó a convertirse en un gran campeón, incluso el Gran Maestro Mas Oyama elogiaba su gran habilidad y potencia. Oyama decía que si alguien como Midori llegara a campeón del mundo, demostraría que el Karate Kyokushin no es un Arte Marcial exclusivo de los más grandes y fuertes, el Kyokushin es técnica pura. Actualmente, Kenji Midori es el presidente de la Asociación Mundial de Karate Shinkyokushinkai. Sin duda, este combate fue uno de los más duros en la carrera de Andy dentro de las competencias de Kyokushinkai. Desde sus comienzos en las Artes Marciales, Andy adoraba las competencias y aún más cuando se le presentaba un gran desafío. En 1989, Andy se consagró campeón europeo de peso pesado, por segunda vez. Su popularidad creció y comenzó a viajar por toda Europa, realizando exhibiciones y como invitado especial de los campamentos de verano de entrenamiento. Andy se había convertido en un ejemplo a seguir para practicantes de Karate de todo el mundo, un ejemplo como deportista y persona. Su actitud dentro del tatami era de total respeto por su adversario, fuera del tatami trataba a su adversario con el mismo respeto sin importar el resultado del combate. Muchos grandes campeones deberían imitar esta actitud, el Karate no nos hace superiores, nos hace más humanos. En 1992, Andy se alejó del Kyokushin para competir en el K-1 al año siguiente, donde se enfrentó a los mejores competidores del momento, venciendo la mayoría de las veces. Aún después de su separación de la Organización de Karate Kyokushin, Andy es recordado y respetado por sus miembros y practicantes en todo el mundo. En el mismo año, se convirtió en el campeón de Seido Karate, ante Taiei Kin por decisión de los jueces. Un año después, vuelve a pelear, esta vez en la Copa Mundial de Seido; por TKO derrota al famoso luchador Nobukai Kakuda. Kakuda era un reconocido campeón de Karate en Japón, con varios combates ganados en su curriculum, sin embargo esto no intimidó a Andy que volvió a ofrecer a su público un gran espectáculo sobre el ring. En la final, Andy se enfrentó al japonés Masaaki Satake, en un combate que controló de principio a fin, pero al enfrentarse a un campeón japonés, en Japón, perdió la final después de tres difíciles rounds. Aún perdiendo, Andy fue reconocido por los japoneses que lo apodaron el samurai de ojos azules, aunque Andy tenía los ojos marrones.
El 5 de noviembre de 1993, debutó en el famoso K-1 donde combatió contra Ryuji Murakami, combate que ganó por TKO en el primer round, después de derribarlo tres veces en 50 segundos. El K-1, es un torneo en el cual combaten luchadores de deportes de contacto: Muay Thai, Full Contact, Kickboxing, Karate Kyokushin, etc., en un ring con reglas, sin protecciones (solamente protector bucal y protector genital), dividido en rounds, y es seguido por millones de fans de todo el mundo. Del K-1, han surgido grandes astros del contacto que después triunfaron en competencias de Artes Marciales Mixtas como el Pride y el U.F.C., como por ejemplo Mark Hunt. En Japón, Andy Hug recibió el título de Samurai, una distinción de gran honor, rara vez concedida a occidentales. El promotor del K-1 en Japón, Kancho Ishii dijo: "La razón por la cual la gente en Japón admira tanto a Andy es que posee algo que los japoneses respetan: un gran corazón, generosidad, fuerza y una voluntad de hierro." Andy Hug captaba a su público porque brindaba un gran espectáculo en el ring, su forma de combatir era dinámica, contundente, con gran cantidad de técnicas de piernas y sobretodo KOs.
No importaba si Andy enfrentaba a un japonés en su tierra, los japoneses ovacionaban a Andy desde que entraba al ring hasta su salida, independientemente del resultado final. A pesar de su gran físico y presencia en el ring, fuera de él Andy era modesto, gentil y amistoso, mantenía su gran carisma y jamás promovía la violencia, era un ejemplo a seguir. Andy era reconocido por su patada descendente que debido a su peso y velocidad adquiría gran potencia, además ejecutaba una patada que era su marca personal, la patada giratoria baja, que en Japón era conocida como "El Tornado Hug", nadie ha sido capaz de ejecutarla con la misma perfección que Andy. A pesar de su gran masa muscular y estatura, Andy contaba con una gran flexibilidad y velocidad, atributos poco comunes en luchadores de peso pesado. La gran flexibilidad de Andy proviene de su intenso entrenamiento en Karate Kyokushin, en este Estilo se promueve el entrenamiento de este atributo tan necesario para las técnicas de piernas. En 1996, Andy fue condecorado con el título de el mejor artista marcial del mundo. El mismo año, se consagró campeón del K-1, en 1997 y 1998 fue finalista. También ganó el UKF Campeonato Mundial de Pesos Pesados, el WMTC Campeonato Mundial de Pesos Súper Pesados, el WKA, el Campeonato Europeo de Muay Thai. El 3 de junio del 2000, Andy derrotó al croata Mirko "Cro-Cop" Filipovic en el K-1, en Zurich. Mirko es actualmente uno de los mejores competidores del K-1 y campeonatos de MMA (mixed martial arts) como el Pride, Vale Tudo, etc.; es conocido y temido por su poderosa patada circular a la cabeza que siempre termina en K.O. El combate entre Andy y Filipovic fue muy intenso, ambos estaban muy bien preparados pero una patada descendente de Andy sobre la cabeza de Mirko terminó con el combate. Otra vez el público se deshizo en ovaciones hacia Andy por el gran espectáculo brindado. Pero la última pelea de Andy fue el 7 de julio del mismo año frente al japonés Nobu Hayashi, Andy ganó en el primer round por K.O. a los 2:05 minutos, en un combate impresionante que no decepcionó a sus fanáticos. Durante su carrera, Andy fue tapa de varias revistas especializadas en Artes Marciales y Deportes de Contacto como Black Belt, Inside Kung Fu, etc.; realizó videos técnicos, demostraciones y seminarios en varios países y diversas apariciones públicas difundiendo su Arte.
Fue un ejemplo para artistas marciales de todo el mundo en diversos Estilos y métodos de combate, porque un gran campeón de Artes Marciales siempre será un gran campeón, sin importar que Arte practique. Andy se mantuvo en actividad durante 15 años, (desde 1985 hasta 2000), y su récord en Kickboxing era 47 peleas, 37 victorias, 22 por K.O., 9 derrotas y 1 empate. Lamentablemente, el 24 de agosto del año 2000, Andy Hug falleció a la edad de 35 años, de leucemia; dejando a la comunidad marcial y a todos sus fans alrededor del mundo con un vacío enorme. Respetado y querido, que descanse en paz. Osu!

Puedes ver los mejores combates de Andy Hug en:





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